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気ままに興味あることを綴るだけ

年齢と性格
昔からどうにも女が苦手だった。
女という生き物は気が付くとすぐにグループを作り、グループ外の者や他のグループの者に対しては冷淡なまでに興味がない。
それに加えてことあるごとにすぐに他人の欠点や極めてどうでも良いことをあげつらい、堂々と、時には多数決の形を取って批判や悪口を連発する。

小学生の頃にはすでにそんな認識が自分の中に形成されていたのだが、最近それまでの既存概念を覆す体験をした。
下は高校生を卒業したばかりの女の子、上は既に子育てを終えたぐらいの年齢の主婦。
そういう幅広い年齢層が集まる輪の中で数ヶ月ほど過ごすこととなった。

それと同時並行で、地元にある喫茶店をめぐり、ほぼ初対面の見ず知らずの相手と小一時間ほど会話をする経験を積み重ねた。

そうして感じたのは、年齢を重ねるにつれて女性は人当たりがまろやかになるということだ。
俗に言う 「歳を重ねて丸くなった」 という奴なのだろうが、結婚・出産・子育てという人生のタスクを終えて、ある程度の貯蓄もできてやりたいように自分の人生を謳歌できている状態が人に対する余裕を作るのではないかと感じた。
もっともこれは母に言わせれば、年齢を重ねるにつれて段々細かいことがどうでもよくなった、ということらしいが。

それに加え、若いうちは金銭的な面やそれこそ親や先生という立場が上の人々にことあるごとに制限や反対をされていたのが、加齢と共に自分がやりたいことを自由にできるようになったことも大きく影響しているのではないかと思った。
人は自分が既に持っている物には嫉妬しない。
自分が持たず、なおかつあと少しで手が届きそうで届かない物を目の前にした時に、強烈な嫉妬を抱くのだ。

そういう訳で、自分は女という生き物に対する強烈な恐怖からようやく開放された。
そして小学生や学生時代には恐怖の対象でしかなかった突然キレだす女という存在も、よくよく観察してみるとある特定の一人だけが異様に攻撃的な性質を持っているということに気が付いた。

10人近くの女性と代わる代わる顔を合わす場で、一人は貫禄があり何でも知る大ベテラン、二人は大人のまろやかな態度を身に付けた主婦、一人は穏やかな性格のおっとりさん、一人はクールに近いが比較的友好的な同年代、一人は物静かで親に礼儀正しく躾けられたであろう丁寧さん、一人は遠くから上京して一人暮らしのしっかり者、一人は人見知りで自信なさげな一生懸命ちゃん、一人は無表情ながらも些細なことには動じない強メンタル――と多くの人がいる中で、一人だけ高圧的で威嚇的で攻撃的な態度を常に見せる者がいる。

かつての自分ならば、ちょっと男子ー!! とヒステリックに叫んで喚き散らす女がいたら萎縮して縮こまっていたが、自分だけではなく隣にいる日替わりの2名、年配者、同期の相手……と無差別に同じ態度を取る姿を目にすることで、怖ろしい相手というのは女性全般ではなく特定の一個人であるということにようやく気が付いた。

空間全体の雰囲気が違うのだ。
その一人がいる日といない日では。
なおかつヒステリックな態度に距離を取りたがっている者は自分ではないというのも重大な発見だった。

人は評価する者がいる場では評価され、評価する者がいない場では評価されない。

若くて刺々しい人々も加齢と共に丸くなり、評価される場所を発見することでまた丸くなるのだろう。
そして自分が不快に感じている時はまた同様に周囲の者も感じている可能性もある。

そういうことを思えば、今まで女性全般に感じていた恐怖心が消え失せた。
攻撃的な人は攻撃的。
しかしそうではない人も幾らでもいる。

重要なのはただひたすらに周囲の風景がよく見えるまで観察し、自ら率先して友好的に話し掛けてみることだ。






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