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「アマゾン と物流大戦争」 
角井亮一「アマゾン と物流大戦争」 を読了しました。

ここ最近TVでは電通の事件に始まり、教員たちの過酷な労働環境、物流業界における人手不足と過剰労働、あるいは非正規雇用による少子化やら貧困問題など、とにかく働き方について報じない日はありません。
自分もリーマン・ショック絡みで就職や労働に関して散々苦労した側の人間なので、ここ数年の売り手市場や契約社員等の不安定な雇用の方々が正規雇用として採用されるニュースを聞く度に嬉しくなります。
介護や飲食やらブラック企業やその手の業界に関しても改善される日が来ることを望みます。

さて、そんな前書きはさて置いて、今回の話の中心はAmazonです。
今や世界企業ランキングでも10位以内には存在するグローバル企業のAmazon。
ほんの10年ほど前にはそこまで知名度が高くなかった企業ですが、もはや現在では店頭と価格を比較してスマホからAmazonを使ってその場で「ポチる」のもありふれた光景です。利用者も若者だけではなく、インターネット全般に対して懐疑的だった年配層にまで拡大している模様です。
(少し前には電車内でポケモンGOをプレイしている年配夫婦も見かけたので、車内でゲームを咎める親が大半だった時代から随分と社会は変化しましたね)

そんな訳で、この本のテーマはAmazonはいかにして現在の大規模な販売網を確立したかという点にあります。
著者はその理由を大きく一言で「ロジスティクス」の確立と述べています。

ちなみに「ロジスティクス」とは、聞き慣れない単語ですが、
元々の語源は、軍事装備の調達や補給、人員や物資の輸送などの後方支援活動を意味する「兵站」です。
物流業界では「企業の物流合理化手段」を指すそうです。

要するに、需要を予測して物の流れや在庫を管理し、円滑かつ低コストに輸送するなど最適化を図る事を指します。
そして一度強固に確立すれば、後から追従するのに相当な時間が掛かると言われる手法です。
こう述べられると確かにAmazonの現状と似ていますね。

また、著者はAmazonのロジスティクスを裏付ける理由として、
梱包とピッキングに関するアルゴリズムと、物流を効率化したが故の低コストでの運用の二点で話を進めています。
また出張法事サービスである「お坊さん便」や高級自動車に纏わる販売サービスなどの顧客中心主義の徹底も述べています。
正直に言えば、お坊さん便などのサービスは書籍中で調べて検索するまで目を疑う物でした。しかし中規模以上の田舎ならばともかく、お寺や教会等と縁がない人々にとってはありがたいサービスなのだろうとも思います。
ネット仏壇やロッカーに遺骨を収納する埋葬も時々取り上げられますし、信仰の有無とは違う次元でなるべくして成立した商売なのでしょう。

自分がAmazonを利用し始めたのは比較的最近でしたので、元々は本屋の延長として誕生したという記述にはなるほどという新鮮な驚きがありました。
本屋といえば書籍の販売価格は一律で、薄利多売の筆頭といっても差し支えない業界ですが、何故この分野において勝機を掴んだかという点で2点の説明があります。

まず生鮮食品と比較して、本という商品は長期間の保存に耐えられ、形態も大きな差はなくて保管や管理がしやすい事。
また売れ筋だけではなく、数多く揃うマイナーな商品こそが宝の山に化ける可能性を秘めていた事。
改めて聞けば納得が行く話ですが、よほどの大型書店でもなければマイナー書籍を店頭に並べておく事は困難ですので、幅広いジャンルの本が置けるAmazonが大勝利した理由も頷けますね、

ちなみに本を読んでいて興味深いと思った所を何点か。

○日本のEC(電子商取引)は諸外国と比較して非常に低く、数値にすれば4.75%しかない。
  逆に言えばかなりの伸びしろがあるそうです。

○ネット販売を大きく二つに分けると、テレビショッピングのような単品販売と、カタログ販売のような総合販売。
 単品販売ではアイテム数は10~200に収まるが、総合通販のアイテム数はは1000~1万ほど。

○日本では特売形式の販売が多いが、実はセールは非効率。
  何故ならば流通から工場まで全てが逼迫され、稼働率・入庫確認・保管・梱包・出荷等の作業が滞りやすい。
  そもそも売り上げ予想が付けづらい。

この辺りですね。
Amazonの奥深い所はさておき、物流業界や戦略を読む面ではかなり面白い書籍でした。

「Lifeline2」をクリアしました
世界的に話題のアプリゲーム「Lifeline」シリーズ。
前回クリアした「Flatline」に引き続いて、今回は「Lifeline2」をクリアしました。

自分はあまりリリース順や作品時系列等々は気にせずにプレイしましたが、
Flatlineに比べると今回の難易度はやや低く、途中で主人公が死亡する展開には一度も陥りませんでした。
(ただ2周目の意外な場面でBAD ENDに遭遇したので、決して死亡展開が用意されてない事はない模様)

「Lifeline2」の主人公はアメリカの小さな都市で育ったアリカ・ランフィア。
彼女は過去に家族を惨殺され、その復讐に闘志を燃やすティーンエイジの少女。
得意分野はナイフで自らの体にルーンを刻んで行う血の魔法。
先祖代々家系に伝わるその魔法は更なる強大な力を駆使するべく黒魔術の力を帯びる。

今作はアリカの使う血の魔法により偶然繋がるという設定です。
彼女の復讐劇に加担するためにアドバイスを送る……と書くと何やら物騒ですが、
序盤の展開は確かに癖がある。

目的地への移動手段でも積極的に血の魔法を使うか、路上に駐車してある車を盗んで運転すべきだと提案するし、プレイヤーが良識的かつ慎重な案を上げても一言二言の軽い否定でわがままを通されます。
しかしそんな調子なので、投げやりな選択を選んでも好き勝手に解釈をしてへこたれないのが、アリカの長所。
物語の道中ではあからさまにに不穏な空気が漂う場所も登場するのですが、そんな場所でも行け行け突き進めと背中を突き飛ばしても安心感がある性格であると言えます。
(序盤で丁寧な扱いをしていても話を進めるに従い、雑な扱いに慣れるのは否めないと思いますが)

そんな彼女が復讐のため求めるアイテムは3つ。
ネタバレとなるので詳細は省きますが、最初のアイテムまではほぼルートが固定。
選択により入手可能か否かが分岐しますが、1週目では見事に入手に失敗しました。
後の展開で再度挑戦が可能かと思いきや、他二つを入手した直後に最終決戦の場に向かうので回収はなし。
アイテム無しでも戦えるかと思いきや徐々に展開は劣勢に……ただし、とある選択肢が功を制したのか、素晴らしく嬉しい形で勝機を掴みます。
また、自分は1週目では入手に失敗をしましたが、2週目で別の選択肢を選んだら呆気ないほど簡単に手に入りましたので、プレイ展開によっては話の流れにやや分岐がありそうです。

2つ目は、1週目では修道院に向かいました。
設定では非常に不気味な場所ですが、道中のトラップに何度も引っ掛かる以外は難なく攻略。
アリカの指摘する方法も理解できてはいるのですが、何故だか数度の失敗を繰り返すことに。

3つ目はかつてアリカが暮らしていたという孤児院。
ここや最終決戦の前に改めて過去の悲惨な生活の様子が伝えられるので、反発的な態度を繰り返していたアリカに対して優しさが芽生えます。後ろ向きに悩みを繰り返す態度にも背中を押してあげる言葉を掛けたくなりますし、最初は生意気ばかりで鬱陶しかった彼女に愛着が芽生えます。

そして最後の敵はこれまでのシリーズをどれかプレイしていれば分かる「あいつら」
シリーズを重ねれば重ねるほどに彼らの実態について理解度がより深まるのでしょうが、今作では街一つを滅ぼす規模の活動実態に憎悪と嫌悪が募ります。

そして最後が前述した「優しさ」に応援されての HAPPY ENDでした。
もしかしたら選択によればさらに最善のエンディングもあるのかもしれませんが、アリカの復讐劇は成功し、もう一つの目的も無事に達成しました。ただしアリカとの別れは非常に急なので、ストーリーが終わった後は微かに虚脱感がありました。

今作は魔法によりテキストが綴られるので、文字の現れ方もアナログともデジタルとも一味違う演出が魅力的でした。
最初に5作品同時に購入したので、次は「HELP TEXT」をプレイする予定です。

lifelineシリーズ
Lifelineシリーズの「Flatline」をクリアしました。
Lifelineはアプリゲーで、スマホを通して偶然知り合った人物と対話をしながら、窮地に陥っている相手を助け出すというコンセプトのゲームです。

その記念すべき第一作目は「Lifeline」
見知らぬ惑星に不時着して取り残された宇宙船員のタイラーを助け出すのがテーマ。
2016年に「オデッセイ」の映画が公開されていた事もあり、映画を受けて作成されたゲーム化と思いきや、正式リリースされたのはこちらが2015年で少々早いとのこと。
加えて「オデッセイ」の公式サイトでは「Lifeline」と同様に、主人公と連絡を取りつつ火星で生き延びるゲームが配布されているので完全に先行状態ですね。

「Flatline」の舞台は大幅に変わり、廃病院からの脱出がコンセプト。
シリーズの他作品も同時に購入しましたが、アメリカの小都市に深海と来て、これは大幅に雰囲気の異なるホラーゲーム風。

見ず知らずの人間に突然手術を施され、気が付いたら拘束付きベッドから目を覚ます。
しかも周囲に人影はおろか、生存者もいない。
存在するのは壊れた器具と遺体が引き摺られたような血の跡だけ……。

正直に言って怖い。
ホラーゲームもまともにプレイした事がない人間には御約束の展開も一切分からず、
物陰に隠れて様子を窺ってコソコソと周囲を探るので精一杯でした。
文字情報だけでありながら状況も全貌も分からないのが、これほど恐怖を誘う物とは思いませんでした。

更に時々表示されるQコムの謎情報。
展開により通信相手(ウィン)の心拍数も急上昇するため、一つの選択でこちらまで緊張に包まれます。
惨劇を招いた正体も分からず、一切の経緯も謎に包まれて多くを語らない所が恐怖を誘います。

シリーズに登場する共通の存在は今回も……。

最近の課金重視のガチャ系ゲームに辟易して試しに購入したアプリゲームでしたが、
値段の割には(250円)一週間近くも楽しめたので得した印象です。
ただ選択肢により大幅にストーリーが変わる事はないので、
一度エンディングを迎えたら選ばなかった他のリアクションを楽しむ程度になりますね。

一つだけ不満を述べるならば、途中でパスコードを入れる場面で、
バグにより番号の取得が適わなかった点ですね。
どうやらそこの分岐が最終的にBAD ENDと通常エンドを隔てる選択のようで、
最初はエンディングに辿り着く事は一切不可能でした。

(自分は辛うじてSNSを通してコードを入力しましたが、攻略サイトでもネタバレ防止がされているようで、
下手したら正規エンディングを見られずに終わる方もいそうですね)

感想として、(以下ネタバレ反転)
探し当てた妹までグリーンズに寄生されていた点がショックでした。
その後の銃撃により死亡する点も、それまで散々妹を助けて脱出すると意気込んできたために、
目的の一つを喪失した感じがして残念でした。
サムソンと共闘する場面などあれば見たかったと思います。

(ネタバレ反転ここまで)

グリムス
ブログパーツのグリムスに登録してみた。
環境やエコなどに関する単語を記載する度にブログの片隅で木が生長するそうだ。

最近読んだ本と映画
ここ最近触れた作品のタイトルをとりあえず羅列する。
詳細な感想は時間がある時に書くか追記する形で。

映画。

スパイダーマン ホームカミング

HiGH&LOW THE MOVIE 2 END OF SKY

劇場版ポケットモンスター きみにきめた!

小説。

米澤穂信 「真実の10メートル手前」

三田誠 「ロード・エルメロイII世の事件簿 アトラスの契約(上)」
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